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CTP凹版移印的未来发展趋势展趋势

时间:2022-04-28 来源网站:济南化工机械网

CTP——凹版移印的未来发展趋势展趋势

在印刷领域,计算机直接制版已非新鲜事物,目前在胶印、柔印方面已被普遍应用,即使在网版印刷领域,也能看到计算机直接制版系统的不断普及。但是对于凹版移印领域来说,CTP概念和CTP设备仍然显得十分陌生。然而,随着技术的不断发展,激光雕刻制版已逐渐发展起来。据专家预测,在今后的2~3年内,凹版移印市场将重点转向CTP。

当CTP系统应用于凹版移印,它能够确保用户获得数字化图像文件、采用激光方式制作出高质量的凹版移印印版,而无需使用胶片、曝光设备和化学制剂等(如图1)。自动化的提升、生产效率的提高、成本的节省以及高保真的成像质量使凹版移印比其他现有的制版技术具有明显的领先优势。

一、普通制版技术

聚合物和钢是制作凹版移印印版最为合适的材料。聚合物铅版是短版印活(10000~15000印)的理想版材,极受短版印刷业者的青睐。利用成像机或高质量激光打印机和水/酒精溶剂显影生产出来的阳图底片,能够印刷出高质量的图文印品。为了得到最佳效果,聚酯版材的曝光和显影步骤一般要保持在15~30min。

图1 CTP设备CTP设备展现了利用激光技术为凹版移印制作印版的过程,省略了传统制版中的多个变量和步骤。表1 聚酯版材具有代表性的问题问题主要原因版深不一致阳图底片不透明曝光灯老化显影液使用次数过多显影液配制不当显影时压力过大胶片损坏或不干净印版刮伤印版未进行后曝光印版未进行后固化处理空气潮湿,使印版变软印版上有污点加热导致酒精蒸发到印版表面使用的胶片质量粗糙印刷质量差着墨孔太深导致网点扩大,影响印刷质量

即使聚酯版材在合适的曝光与显影情况下能够保证较高的图片质量,但是其中的操作步骤较多,也很难避免每一步都丝毫不差。因此,聚酯版材的制作过程难免会出现一些小小的差错。一些需要制作大量印版的企业经常会遇到由于印版质量低而引起的停机和坏版问题,影响公司生产能力。聚酯版材的制作过程经常会遇到的问题见表1。

薄的或厚的钢质版材通常应用于长版印活(50万~100万印)类包装装潢印刷品,如自动化、医药和电子行业的包装产品。

钢版的制作需要在专门的雕刻车间进行,因为在制版过程中经常会使用一些具有腐蚀性的化学药品,如铁氯化物等。但是要想获得高精细网点的钢版却是一个挑战,因为具有腐蚀性的化学溶液往往使凹窝(网点)的边缘规则不一。而激光CTP设备制版则摒弃了一些危险的化学腐蚀过程,使凹版移印版材的制作简单易行,并还能严格控制版材的雕刻精度,尤其是对半色调和网点边缘质量的控制。

二、CTP的优势

激光CTP系统省掉了聚酯版材制作中的多个变量,节省了大量的时间。整个激光CTP制版流程只有4个步骤:将图文文件输入系统软件→应用半色调模式→在激光操作系统中设定雕刻版深等参数→按下图像雕刻按钮。整个过程根据实际情况需要1~4min不等。利用激光CTP系统制作的凹版移印印版质量非常高,图像质量具有较强的高保真性。

使用激光CTP系统制作移印版的另外一个优势是版深和半色调图案可以根据用户的印刷需求、所用油墨的黏度和流变性、印刷速度及移印头硬度进行精确地设定制作。这些参数均可在软件中精确控制,以确保用户能够生产出满足实际印刷要求的高质量印版。激光CTP系统还可调节制版设定模式,如高精细图像、半精细图像和粗糙图像,这点在传统的制版中是无法达到的。

在激光雕刻半色调印版之后,印版上会留下较大的网穴以最为恰当地承载油墨。当具有韧性的刮墨刀接触到非图文区域时,会将此处的油墨带走。激光雕刻在聚酯版印刷中还是一个较大的问题。总体来说,CTP蚀刻移印版比其他传统制版技术具有以下优势:

1.印刷质量得以提升。激光CTP制得的印版是通过图像直接制成的,分辨力没有损失,而使用胶片制得的铅版则属二次成像,图像分辨力会有所降低;

2.制版具有可控制性和重复性。软件参数可以存储于光盘或网络服务器中,使每次制作的印版质量统一;

3.印版可以利用混合蚀刻方式制得。半色调粗糙图文区域和精细图文区域都能很容易地整合于同一块印版上;

4.油墨的过版得以提高。激光雕刻印版比聚酯版和薄/厚钢版的着墨孔更加整齐划一。

另外由于CTP制版程序所需耗材更少,所以C T P 用户能够节省一定的成本。双面激光雕刻印版机更可一次制得4张图像,提高了印版的利用率。激光雕刻印版的制作成本与聚酯版材的成本基本相同,但是却省去了胶片和化学药品等材料,大大节约了生产成本,只是在制版处理设备上需要一些维护费用。

最后,激光制版对时间的节省优势更是明显,例如激光雕刻一块印版所需时间仅是传统制作一块聚酯版的1/6。此外,对版深和图像质量的精确控制使用户不必再为停机和坏版而担心。

三、CTP设备的三个关键要素

CTP技术的优点很多,但是,人们在购置CTP设备之前必须进一步了解CTP的工作流程及原理。这里有三个关键因素要掌握:激光类型、软件性能和设备功能特征。

1.激光

当前,有三种激光已应用于凹版移印印版的制作:YAG激光、光纤激光和二氧化碳激光。三种激光最重要的不同在于维护要求、蚀刻网点尺寸和熔融各种材料的能力。

①维护。二极管YAG激光发射器是靠二极管工作,使用寿命为10000h,但是需要较高的替换成本;光纤激光没有二极管,因此无需维护,使用寿命可达70000h;二氧化碳激光液不需要太多的维护。

②网点尺寸。YAG激光的波长只有1.064μm,仅是二氧化碳激光波长(10.064μm)的1/10,因此,在相同情况下,YAG激光的蚀刻网点尺寸也只有二氧化碳激光的1/10,前者成像效果要强于后者。

③材料。YAG激光适于制作金属材质的印版,但是如果用于其他材料的制作(如木材、丙乙酸、塑料、织物等),其波长就难以聚集。二氧化碳激光的制作范围较大,如木质、塑料、丝织物和橡胶等均适用,但是对于金属材质版材的制作则显得较为困难。

2.软件

激光软件是凹版移印版材制作的一个关键因素。起初,在刚刚进入制作移印版领域时,激光仅能雕刻直线型、空白类的版材,不能雕刻位图、梯度、半色调和三色图像,也无法按照行业标准处理一些制图软件所做的图表。

现在,印刷行业的制图软件大多采用A d o b eIllustrator、CorelDraw和Adobe Photoshop。利用上述软件制作的Mac版或PC版的图文文件,目前的激光软件都可以轻松处理,使任何激光制版系统都能够整合印刷商的工作流程。网点尺寸与版深是至关重要的软件参数,它能够确保合理精确地控制成像深度,而且,应用于目标图像的半色调和网点尺寸可作为重要参数编入制版程序,使制得的印版趋于完美。用于成像的激光束之间的阴影或分色,可以按照成像类型进行分类。小的阴影可应用于精细图文;大的阴影在粗体图文中则可防止锯齿的产生。另外,多种阴影尺寸也可应用于同一图像。

在雕刻同一图像的多个通道时,激光软件也能将版深控制得十分精确,以便于激光束精确地雕刻出高保真的图文,激光的功率和频率也可根据版深要求进行变化,使制作出的印版具有较高的油墨兼容性、印刷速度和较长的使用寿命。

3.系统功能

一个人就可以轻松掌控一台CTP设备,1~2天的培训便可熟练掌握制版操作程序。CTP设备提供几个功能以保证制版的质量和工作流程的顺利进行。矢量跟踪软件是CTP系统一个非常重要的组成部分,因为在印品文件输入制版之前,原件必须是干净的,这就意味着矢量文件必须具有整个线条的连贯性。有时制版程序需要手工操作为雕刻制版做准备,但是矢量跟踪软件却能将这一程序简化,甚至实行标准化。

至此,用户对CTP系统功能应该有了大概了解,如可重复性的提高(微距离调整和印版套准系统)、效率的提升(自动装卸版、预雕刻指示器)等。

四、为购置CTP作准备

现在,市场上激光设备的销售价格对于凹版移印厂商来说仍旧显得太过昂贵,尤其是对那些没有太多印版需求的厂家。但是对于规模较大的企业来说,每天都需要大量的聚酯印版或移印钢版,投资CTP制版设备将会使其在耗材节省、流程简化、制版质量等方面获得更大的利益。

任何一种新技术或者设备的普及都需要一个过程。笔者相信,随着技术的发展,凹版移印的CTP系统将会和其他技术一样得到普及应用,使CTP系统设备在凹版移印领域发挥无穷的潜能。

五、传统制版方法

如果对这些变量参数控制或设定不当,就很难制得高质量的印版,甚至会导致制版时间比传统制作聚酯版更长,会达到30min左右。传统凹版移印印版的制作流程一般包含15个步骤:

首次曝光

1.在曝光系统的压盘中央放置聚酯版,金属面向下;2.在聚酯版和聚酯版中央搁置阳图底片,感光面朝下;3.将真空滚筒置于胶片和印版上,擦拭真空滚筒以确保滚筒无气袋和褶皱;4.设定曝光指示器,标明不同曝光单元的曝光时间;5.首次曝光后,打开曝光单

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